¿Cuáles son las causas de la parálisis facial en las personas?

Causas de la Parálisis facial

La parálisis facial se produce cuando se lesiona el nervio craneal número 7, también conocido como el nervio facial. El nervio facial es responsable de varias funciones en la cara, incluyendo la estimulación. También es el responsable del movimiento del músculo facial, que permite los movimientos en la cara. Igualmente, interviene en la función de la  glándula responsable de producir las lágrimas.

Así mismo, el nervio facial acciona el pequeño músculo del oído responsable de amortiguar ciertos ruidos, actúa en la función de la glándula del gusto en la lengua, permite la sensación en una pequeña porción de la piel de la oreja. 

La lesión del nervio facial puede afectar a varios aspectos de la cara dependiendo del grado y la ubicación de la lesión del nervio facial. 

Las causas comunes de la parálisis facial incluyen las siguientes: 

Parálisis de Bell

La parálisis de Bell es la forma más común de parálisis facial, llamada así por un cirujano escocés del siglo XIX, la parálisis de Bell es en realidad un diagnóstico de exclusión, lo que significa que se desconoce la verdadera razón de la parálisis facial.

El síntoma más común de la parálisis de Bell es la aparición repentina de una parálisis en un lado de la cara, que a menudo se asocia con dolor de oído. Se ha informado de que la parálisis de Bell se produce con mayor frecuencia asociada con otras condiciones , como el embarazo y en problemas de salud como la diabetes.

Durante el embarazo, la parálisis facial tiende a producirse con mayor frecuencia en el tercer trimestre, y suele resolverse por sí misma después del parto. En otros casos, la parálisis facial puede ocurrir en el período inmediatamente posterior al parto.

La mayoría de los pacientes se recuperan completamente de la parálisis de Bell. Un médico de cabecera, neurólogo u otorrinolaringólogo suele diagnosticar y tratar la afección.

Parálisis facial congénita (al nacer)

Los bebés pueden nacer con parálisis facial y a menudo la causa no está clara. En el pasado, cuando el parto se realizaba con fórceps, a veces podían producirse lesiones en los nervios faciales. La parálisis facial congénita puede aparecer también como parte de un síndrome e involucrar uno o ambos lados de la cara.

Síndrome de Moebius

El Síndrome de Moebius es una forma rara de parálisis facial bilateral en la que el sexto nervio craneal (nervio abductor) responsable del movimiento lateral del ojo también está involucrado. 

El Síndrome de Moebius tiene síntomas variados y puede ser difícil de diagnosticar al nacer. A menudo, los nervios craneales adicionales están implicados y a veces las extremidades pueden tener anomalías, los músculos del pecho pueden estar implicados y pueden verse deformidades de los párpados, el oído y los labios. 

Aún así, muchos pacientes están sanos. La causa de este síndrome no se conoce con claridad.

Cirugía o procedimientos médicos

La parálisis facial puede ser causada inadvertidamente por una intervención médica o puede ser a veces una parte inseparable de un procedimiento en el que el nervio facial debe ser eliminado. Esta  parálisis facial también puede ser causada por:

Procedimientos cosméticos, como los estiramientos faciales, procedimientos dentales, cirugía de la mastoides o la parótida, los nervios se bloquean en la cara,  o también por cirugía de la base del cráneo

No toda parálisis facial después de los procedimientos es permanente. Los procedimientos en el área del nervio a menudo causan parálisis temporal (neuropraxia) y la recuperación se puede observar durante varios meses.

Si el nervio ha sido trasplantado durante la cirugía, es necesario reconstruir el nervio ya sea por sutura directa o por injerto y en ciertos casos se necesitan otros procedimientos.

Traumatismo

El trauma que causa la parálisis del nervio facial generalmente ocurre en uno de dos lugares:

Traumatismo intracraneal (Traumatismo dentro del cráneo)

El nervio facial atraviesa el hueso temporal, donde el nervio sale del tronco cerebral y donde sale del cráneo y entra en la cara. Cualquier traumatismo lo suficientemente fuerte como para causar una fractura de este hueso temporal puede causar una parálisis del nervio facial.

Esto se ve a menudo después de accidentes de vehículos de motor o lesiones por explosiones y es más común en adultos, aunque puede ocurrir en niños. Si la parálisis se produce inmediatamente después del accidente, los neurocirujanos y los otorrinolaringólogos realizan una cirugía que implica la descompresión del nervio a través de la base del cráneo.

Cuando la parálisis progresa lentamente, se opta por una vigilancia estrecha de la afección, en lugar de un tratamiento activo. 

Traumatismo Extracraneal/Facial

Este tipo de lesión es más comúnmente penetrante, ya sea por un corte de cuchillo o un proyectil. Los procedimientos dentales o los bloqueos nerviosos raramente causan este tipo de lesión.

La recuperación puede verse a veces sin intervención quirúrgica si la lesión está cerca de la mitad de la cara, donde las ramas nerviosas son muy pequeñas pero también se interconectan con otras ramas. 

Si la lesión está más al lado de la cara, normalmente se necesita una reparación quirúrgica del nervio, preferiblemente dentro de las primeras 72 horas de la lesión. La decisión de reparar el nervio y la elección de la técnica quirúrgica suele ser tomada por un cirujano plástico y reconstructor experimentado que tiene una formación avanzada en cirugía del nervio facial y microcirugía.

Tumores

La parálisis del nervio facial puede ser causada por tumores. El neuroma acústico, el colesteatoma, el schwannoma y los carcinomas invasivos están entre los tumores más comunes.

Los síntomas pueden variar desde una parálisis aguda que no muestra ninguna mejora en varios meses hasta una parálisis lentamente progresiva que a menudo va acompañada de una sinquinesis (sacudidas o movimientos anormales en la cara).

El diagnóstico temprano es crítico y los estudios de imagen, como las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas, suelen ser necesarios para identificar la extensión del tumor. Basándose en los resultados de las imágenes, el plan de tratamiento puede incluir cirugía, radiación o ambas.

La extirpación de los tumores en sí puede causar parálisis facial. Sin embargo, la lesión inadvertida del nervio facial es poco común en manos de cirujanos experimentados de la base del cráneo, generalmente otolaringólogos y neurocirujanos.

Cuando un tumor está muy cerca del nervio facial o incluso rodeando el nervio facial, puede producirse una parálisis facial temporal o permanente después de la extirpación del tumor. En algunos casos, especialmente si se trata de tumores cancerosos, el nervio facial puede ser alterado para obtener una clara eliminación del tumor.

Los Virus

Varios virus, entre ellos el de la varicela-zóster, el herpes simple y el Epstein-Barr (VEB) pueden causar parálisis facial.

El virus de la varicela-zóster causa el síndrome de Ramsay-Hunt, en el que los pacientes suelen tener antecedentes de dolor de oído, parálisis facial periférica y una erupción localizada en el canal auditivo. El síndrome de Ramsay-Hunt también se caracteriza por la pérdida de audición, la sensibilidad dolorosa al ruido y la reducción del lagrimeo. 

La recuperación completa es normalmente menos común que en la parálisis de Bell, y más pacientes terminan con pérdida completa de nervios y sinquinesis. Las infecciones de oído, la mononucleosis infecciosa y el SIDA también pueden causar parálisis facial.

Enfermedad de Lyme

Otra causa infecciosa conocida de parálisis facial es la enfermedad de Lyme, es causada por una garrapata que se encuentra comúnmente en los ciervos. Aproximadamente el 11 por ciento de los pacientes que sufren de la enfermedad de Lyme desarrollan parálisis facial. La parálisis está en ambos lados de la cara en el 30 por ciento de los casos.

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